Ich gehe jetzt die zweite Meile in den Mokassins eines anderen Mannes, und es ist nicht angenehmer als meine erste Meile.

Viele Ärzte schaudern, wenn sie einen chronischen Schmerzpatienten auf ihrem Tagesplan oder zumindest bestimmte chronische Schmerzpatienten sehen. Ein Teil dieser Angst wird nicht direkt vom Patienten verursacht, sondern von der Flut administrativer Anforderungen Dritter: Aktualisierung der Arbeitsunfähigkeit, Anträge auf Invalidität, Versicherungsformulare, Anwaltsbriefe usw.

Dennoch, auch wenn der Patient ohne unnötigen Papierkram kommt, können Schmerzpatienten ein schwieriger Haufen sein. Wenn es nicht die lange Wartezeit auf eine Empfehlung ist, die sie jede zweite Woche in Ihrem Büro hat, sind es die Pillen, die nicht funktioniert haben. Wenn es nicht die Physiotherapie ist, die die Dinge verschlimmert, dann ist es die eskalierende Dosis des Opioids, die die in den Richtlinien festgelegten Grenzen überschreitet. Selbst die Patienten, die du in einer fabelhaften Beziehung hast, können dich tragen – ganz zu schweigen von den Tagen, an denen du alles tun wirst, um sie aus deinem Büro zu holen.

Können wir etwas lernen, wenn dieser Patient ein Arzt ist?

Dort befinde ich mich gerade und mache eine Reihe von Ischias durch, ohne die ich wirklich auskommen könnte. Es ist mein zweiter Versuch mit anhaltenden Schmerzen in den letzten zehn Jahren, wenn auch für eine andere Diagnose. Warum sollte man es teilen? Für jede medizinische Fachkraft, die dies liest, hoffe ich, dass ich Ihnen einen kleinen Einblick geben kann, den Sie wahrscheinlich nicht in einem Buch lesen werden, der nicht von einem Patienten artikuliert werden kann und Sie vielleicht nicht in der Lage sind, zu „kommen“, bis Sie es selbst durchgemacht haben. Für diejenigen unter Ihnen, die keine medizinischen Fachkräfte sind, ist es kein medizinischer Rat. Aber vielleicht wird es ein wenig beruhigend sein zu wissen, dass diejenigen von uns im Gesundheitswesen nicht unverwundbar und schon gar nicht unfehlbar sind. Zumindest könnte es dir helfen zu verstehen, was ein Freund oder geliebter Mensch durchmacht.

In diesem Sinne, hier sind meine Gedanken über das Leben mit chronischen Schmerzen, über die Tatsache hinaus, dass es scheiße ist.

1. Nicht zu wissen kann so schlimm sein wie der Schmerz selbst. Selbst wenn die Symptome wörtlich mit dem Lehrbuch übereinstimmen, sind sie letztlich subjektiv. Unabhängig davon, wie gebildet, rational oder vertrauensvoll die Meinung des Arztes ist, wird der Patient die Selbstdiagnose, Selbstprognose und Selbstbehandlung mit allen verfügbaren Referenzen und Technologien durchführen. Wenn Sie bedenken, dass anhaltende Schmerzen Auswirkungen auf den Beruf, das Familienleben, das soziale Leben usw. haben können, sollten wir uns nicht wundern, dass die Menschen jeden Stein, den sie können, um Antworten und Erleichterung bitten. Es ist auch der Grund, warum ein langes Warten auf Diagnosetests oder Überweisungen niemals abgebürstet werden sollte.

2. Chronische Schmerzen sind giftig für Ihren psychischen Zustand, auch wenn sie keine völlige psychische Störung verursachen. Nicht jeder mit Schmerzen braucht Medikamente gegen Depressionen oder Ängste – Stigma oder kein Stigma. Aber jeder, der mit Schmerzen zu tun hat, wird Höhen und Tiefen durchlaufen, die das Spektrum negativer Gedanken und Emotionen durchlaufen, und sie werden es öfter durchlaufen als jemand, der keine Schmerzen hat: Reizbarkeit, Angst, Verzagtheit, Wut, Ungeduld, schlechter Fokus, Apathie. Es kann sich von Minute zu Minute oder von Tag zu Tag ändern. Es versteht sich von selbst, dass dies einen tiefgreifenden Einfluss auf das Familienleben der Person haben wird. Ärzte, fragen Sie die Ehepartner danach. Patienten, bitte kommen Sie damit zurecht.

3. Nicht unbedingt der Schmerz ist das Problem, sondern die Störung im Alltag. Ich spreche nicht einmal über das Offensichtliche, wie z.B. nicht arbeiten zu können, wenn man ein Arbeiter ist oder den Sport aufzugeben. Schmerzen können eine so einfache Aufgabe wie das Bücken zum Schnüren eines Schuhs oder das Ein- und Aussteigen aus einem Auto stören. Dies kann eine Möglichkeit zur kreativen Problemlösung für Ärzte, Pflegekräfte und Patienten sein, unabhängig von der Behandlung des zugrunde liegenden Problems. Sie kann auch Gewinne außerhalb des unmittelbareren Bereichs der Arbeit ermöglichen.

4. Es ist kein „Schmerzverhalten“, es ist der Versuch, es sich bequem zu machen. Es ist ein Crapshoot, für mich ein paar Tage in einen Stuhl zu steigen. Manchmal geht es mir gut, wo immer ich hinplatze, manchmal dauert es mehrere Minuten, bis ich mich zapple und winde. Oft muss ich aufstehen und es aus einem anderen Blickwinkel versuchen. Ein Stechen kann ohne Vorwarnung kommen, und manchmal verursacht die Position, in der ich mich befinde, die anfangs bequem war – sagen wir, mehr auf einer Seite lehnend – einige Minuten später Schmerzen, die es notwendig machen, eine neue Position zu finden…. ein Prozess, der noch länger dauern kann als beim ersten Mal. Nichts davon bedeutet, dass ich eine Pille oder eine Operation will oder brauche. Es ist einfach so, wie es bei Schmerzen ist.

5. Schmerzen sind unvorhersehbar. Ich habe Stunden, in denen ich still liegen muss und Stunden, in denen ich aufstehen und mich bewegen muss. Ich habe Tage, an denen ich Tennis spielen kann und an denen ich keinen Wäschekorb falten kann. An manchen Tagen werde ich mich stundenlang wohlfühlen, dann plötzlich – ich muss aufhören, was ich getan habe, als ob ich von einem fremden Gegenstand getroffen worden wäre. Es gibt keinen Reim oder Grund für die Symptome, keine Aufgabe, die sie vorhersehbar hervorruft oder vermeidet.

6. Schmerzen sind anstrengend. Ich kann einen wunderbaren Nachtschlaf für einen ganzen Monat bekommen, eine anständige Menge an frischer Luft und Bewegung, und immer noch mehr Ruhe brauchen als wenn ich‘.